Schwimmen mit Walhaien in Asien – Wo und Wie

whale shark

Das Schwimmen mit Walhaien (Whale Sharks) ist in den letzten Jahren in der Rucksacktouristenszene explodiert und für viele schnell zu einer Löffelliste-Aktivität geworden. Es gibt eine Handvoll Hotspots auf der ganzen Welt, an denen man mit Walhaien tauchen und schnorcheln kann, darunter einer entlang des Banana Pancake Trail und ein paar andere nur einen kurzen Umweg entfernt. Während der Wunsch, mit den größten Fischen der Welt zu schnorcheln (oder zu tauchen), verständlich ist, hat das schnell wachsende Interesse an dieser Aktivität wohl die Natur gestört, und einige Rucksacktouristen behaupten, dass bestimmte Ziele für das Schwimmen mit Walhaien tabu sein sollten.

 

 

Ein muss auf der Rucksackreise nach Asien

Wenn Sie auf Ihrer Rucksackreise nach Asien mit dem Gedanken spielen, mit Walhaien zu schwimmen oder zu tauchen, klopfen Sie sich zuerst auf den Rücken, um diesen Artikel zu lesen. Ein informierter Reisender ist ein verantwortungsbewusster Reisender!

 

Wir werden Sie über alles informieren, was Sie über diese Praxis wissen müssen, von den besten Plätzen zum Schwimmen mit Walhaien bis hin zu den ethischen Bedenken, die die Meinung vieler Menschen beeinflussen.

 

Walhaie: Ein Überblick

Walhaie gelten als die größten Fische im Meer und können bis zu 12 Meter lang werden. Sie sind so groß, dass man, wenn man sie mit einem Schulbus im amerikanischen Stil vergleicht, keinen großen Unterschied in den Größen feststellen würde!

 

Wie die Wale legen diese Haie eine weite Reise zurück, obwohl noch wenig über ihr Wanderverhalten bekannt ist. Das bedeutet jedoch, dass sie je nach Jahreszeit an verschiedenen Hotspots auf der ganzen Welt auftauchen.

 

Walhaie sind Filterfresser, was bedeutet, dass sie nicht beißen können. Sie nehmen Nahrung durch ihr riesiges Maul auf, wobei sie ein Filtersystem verwenden, um das Wasser von den kleinen Fischen, Garnelen und Plankton, von denen sie sich ernähren, zu trennen.

 

Wie viele Haie ist auch der Walhai vom Aussterben bedroht. Dies ist vor allem darauf zurückzuführen, dass ihre Flossen in Asien als eine Delikatesse gelten. Wenn Sie in Asien Haifischflossen im Angebot sehen, nehmen Sie nicht teil. Das stört nicht nur den Ozeanhaushalt, sondern treibt viele Haiarten aktiv in Richtung Aussterben.

 

Sind Walhaie gefährlich für den Menschen?

Sie haben vielleicht schon vermutet, dass Walhaie keine Lust haben, Menschen zu fressen, weil sie Filterfresser sind. Während das Maul eines Walhais bis zu 1,5 m breit sein kann, ist der Rachen eines Walhais sehr schmal, was bedeutet, dass Sie nicht einmal versehentlich verschluckt würden. Gut zu wissen!

 

Walhaie werden allgemein als die „sanften Riesen“ des Meeres bezeichnet, zum Teil wegen ihrer Ernährung und auch, weil sie so langsam schwimmen. Mit einer durchschnittlichen Schwimmgeschwindigkeit von nur 3 Meilen pro Stunde lassen sich ihre Bewegungen leicht vorhersagen, und Sie sollten in der Lage sein, bequem neben ihnen zu schwimmen.

 

Wenn es darum geht, beim Schwimmen mit Walhaien sicher zu bleiben, denken Sie daran, sich vom Schwanz des Tieres fernzuhalten. In der Regel wird ein Abstand von 4 m um dieses Gebiet herum empfohlen, um die Sicherheit der Schwimmer zu gewährleisten. Obwohl diese Haie keine Raubtiere sind, haben sie dennoch kräftige Schwänze, die Ihnen bei einem Treffer mehr als nur ein wenig Wind aus den Segeln nehmen können!

 

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Schwimmen mit Walhaien: Ethische Bedenken

Während das Schwimmen mit Walhaien immer beliebter wird, gibt es eine Debatte darüber, ob dies eine Praxis ist, die jemals ethisch vertretbar ist. In einigen Gebieten werden die Walhaie gefüttert, um Sichtungen zu garantieren. Dies stört ihre natürlichen Wanderrouten, was eine künstliche Erfahrung darstellt.

 

Es gibt zwar Regeln, wie man sich von Walhaien fernhalten soll, aber diese werden regelmäßig von Touristen missachtet, die den Tieren nahe kommen wollen, um sie zu berühren und sich selbst zu nehmen. Diese Aktionen sind offiziell verboten, aber einige berichten, dass Führer diese Regeln nur selten durchsetzen.

 

Auf die Frage, ob das Schwimmen mit Walhaien ethisch vertretbar ist, gibt es leider keine eindeutige Antwort. Es hängt alles von Ihrem Standpunkt ab. Das ist es, was einige aus Facebook dazu sagen:

 

„Ich bin in der Hoffnung, mit Walhaien zu schwimmen, auf die Philippinen gereist, aber als ich hörte, wie es ist, entschied ich, dass es sich einfach nicht richtig anfühlen würde, daran teilzunehmen. Ein Einheimischer erzählte mir, dass es einige Probleme damit gibt, dass die Walhaie Schäden an ihrer Haut bekommen, weil sie in der Regel nicht so häufig in der Wildnis so nahe an die Oberfläche kommen, aber wegen der ständigen Fütterung, um sie für Touristen dort zu halten, bleiben sie zu lange an der Oberfläche. Außerdem fühlte sich das Ganze einfach schrecklich an, als ob man „ein Foto schießen und gehen“ würde, und deshalb habe ich das Gefühl, dass es viel von der wahren Schönheit des Anblicks eines wilden Tieres vermisst. Die Menschen stellen sich (wie üblich) vor die Tiere“. – Rach.

 

„Tu es nicht … es ist ekelhaft … wie im Zirkus … wir gingen hin und sahen, wie es gehandhabt wird, und weigerten uns, es zu tun … unser Gewissen wollte es nicht zulassen“ – Michelle.

 

„Ich verstehe, warum es nicht ethisch ist, aber meiner Meinung nach ist es nicht das Schlimmste, was in der Tierwelt vor sich geht. Sie befinden sich in ihrem natürlichen Lebensraum, und das erzeugt eine Menge Tourismus und Arbeitsplätze für die Menschen auf den Philippinen. Wenn das alles plötzlich aufhören würde, wäre das nicht eigentlich noch schlimmer, da die Walhaie jetzt darauf konditioniert sind, jeden Tag an genau diese Stelle zu gehen, um Nahrung zu suchen? – Laura.

 

„Wir fuhren [nach Süd-Leyte] und es war großartig. Sehr ethisch, und sie fuhren nur mit einem Boot. Wir waren etwa zwölf Leute, die ins Wasser gingen, und sie waren sehr streng, dass man die Walhaie nicht anfassen darf. Da sie die Walhaie nicht füttern und es wilde Tiere sind, gab es keine Garantie, welche zu sehen, aber wir hatten Glück und sahen vier von ihnen. Wirklich gute Erfahrung!“ – Elin.

 

Ethisch vertretbar mit Walhaien schwimmen: Checkliste

  1. Machen Sie Ihre Forschung. (Gut gemacht, das haben Sie schon abgehakt!)
  2. Wählen Sie Ihr Reiseziel sorgfältig aus. Versuchen Sie, irgendwo zu schwimmen, wo es keine Fütterungs- und Berührungspolitik gibt. Siehe unsere Analyse der Orte in Asien, an denen man mit Walhaien schwimmen kann, weiter unten.
  3. Lassen Sie Ihre Sonnencreme in Ihrer Herberge, es sei denn, Sie haben eine marinefreundliche Herberge. Sonnencreme-Chemikalien können Meereslebewesen schädigen. Suchen Sie also unbedingt eine Sonnencreme ohne negative Auswirkungen.
  4. Blockieren Sie beim Schwimmen nicht den Weg des Walhais.
  5. Auch wenn die Anleitung von Ort zu Ort unterschiedlich ist, wird empfohlen, sich mindestens drei Meter von der Seite des Walhais und 4 Meter vom Schwanz entfernt aufzuhalten.
  6. Berühren Sie die Tiere nicht, da sie sich verletzen und Infektionen bekommen können.
  7. Verwenden Sie beim Fotografieren niemals den Blitz.
  8. Wählen Sie einen Rundgang, der sich an die Regeln bezüglich der maximalen Gästezahl hält. Eine gute Richtlinie ist, dass nicht mehr als sieben Personen gleichzeitig mit einem Wal unterwegs sind (einschließlich Ihres Führers).

Tauchen mit Walhaien

Es ist möglich, mit Walhaien zu tauchen. In einigen Gebieten, wie z.B. Donsol auf den Philippinen, gelten jedoch Einschränkungen für das Tauchen, da es auf diese Weise einfacher ist, die Besucherzahlen im Auge zu behalten. Vergewissern Sie sich, dass Sie in dem Gebiet, das Sie besuchen, einchecken und sprechen Sie mit spezialisierten Tauchgeschäften für weitere Informationen. Wo kann man in Asien mit Walhaien schwimmen?

 

whale shark okinawa

1. Cendrawasih Bay, Papua, Indonesien

Walhaie sind das ganze Jahr über in der Cendrawasih-Bucht, Indonesien, anzutreffen, obwohl dieses Gebiet schwer zugänglich ist, wenn Sie nicht auf einer Tauchsafari unterwegs sind. Die meisten dieser Besuche finden von August bis Oktober statt, so dass dies die Hauptsaison ist.

 

Walhaie zeigen in diesem Gebiet ein ungewöhnliches Fressmuster. Sie saugen an der Unterseite von Fischernetzen und ziehen kleine Fische heraus. Als dies zum ersten Mal geschah, verhedderten sich die Walhaie in den Netzen, so dass die örtlichen Fischer begannen, sie stattdessen von der Seite der Bagans aus zu füttern. Daher ist es möglich, die Sichtungen in diesem Gebiet ziemlich sicher zu garantieren.

 

Durchschnittliche Kosten pro Fahrt: 17 Millionen IDR für eine Tauchsafari (1160 USD)

 

Ethik: Es ist schwer zu bestimmen, ob die Cendrawasih-Bucht ein ethisches Reiseziel für Reisende ist, die mit Walhaien schwimmen wollen oder nicht. Sie ist stark unterbesucht, zum Teil wegen der Kosten für die Tauchsafaris und auch wegen der Abgeschiedenheit des Gebietes. Das bedeutet, dass es keinen formellen Verhaltenskodex gibt, obwohl der WWF mit den indonesischen Behörden zusammenarbeitet, um Regeln für Besucher aufzustellen.

 

Die Walhaie werden an diesem Ort gefüttert, was problematisch ist. Das Gebiet ist jedoch von enormer Bedeutung für Naturschützer, die die Walhaie hier eingehender studieren konnten als anderswo.

 

2. Malediven

Obwohl die Malediven normalerweise nicht in der Preisklasse von Rucksacktouristen liegen, haben sich erschwingliche Reisen entwickelt, und wenn Sie Glück haben, finden Sie sich vielleicht gerade in diesem Inselparadies wieder. Man könnte Ihnen verzeihen, wenn man annimmt, dass das Schwimmen mit Walhaien auf den Malediven aufgrund der vermeintlichen Exklusivität viel weniger Menschenmassen anziehen würde, aber das ist nicht immer der Fall. Süd-Ari-Atoll

 

Walhaie werden am häufigsten in der Gegend um das Süd Ari Atoll gesichtet. Dort ernähren sich die kleineren Walhaie, die etwa 2 Monate lang bleiben. Auf den Malediven kann man das ganze Jahr über Walhaie sehen, allerdings kann dies im Mai – September schwieriger sein, da es sich um die Regenzeit handelt und das Wetter nicht immer zuverlässig ist.

 

Durchschnittliche Kosten pro Reise: $100 US+ für eine Tagestour

 

Ethik: Es ist zweifellos vielversprechend, dass die Insel Dhigurah die Heimat des Walhai-Forschungsprogramms der Malediven (MWSRP) ist. Ihr Hauptziel ist es, die Art zu studieren und die Ökosysteme und die biologische Vielfalt zu schützen.

 

Trotzdem wird von einigen behauptet, dass es immer noch sehr viele Touristen gibt, die zu jeder Zeit mit den Walhaien schwimmen können. Der beste Ort, um ein Erlebnisbad mit Walhaien auf den Malediven zu buchen, ist bei Ihrem Unterkunftsanbieter. Das Beste, was Sie also tun können, um ein ethisches Erlebnis zu gewährleisten, ist, mit den Anbietern der Touren zu sprechen und sicherzustellen, dass die Reise mit der oben genannten ethischen Checkliste übereinstimmt.

 

3. Oslob, Cebu, Philippinen

Oslob (auf den Philippinen) ist vielleicht der beliebteste Badeort für Walhaie in ganz Asien und ein Reiseziel, das in den letzten Jahren unter Beschuss geraten ist. Der Hauptgrund dafür ist, dass die Walhaie nicht von Natur aus hierher wandern, sondern durch das Nahrungsangebot der einheimischen Fischer angelockt werden.

 

Durchschnittliche Kosten pro Fahrt: 1000 PHP (20 USD)

 

Ethik: Diese Reisen sind vielleicht die billigsten, die Sie finden können, aber dafür gibt es einen guten Grund. Das Gebiet ist so übersättigt mit Touristen, dass es sich die Veranstalter leisten können, den Preis zu senken.

 

Die Fütterung der Tiere stört ihr natürliches Wanderverhalten, was, wie viele Wissenschaftler behaupten, den Tieren großen Schaden zufügen und ihre Fähigkeit, in der Wildnis zu überleben, beeinträchtigen kann. Die Walhaie sind dazu gekommen, Boote mit Nahrung in Verbindung zu bringen, was besonders problematisch ist, wenn man bedenkt, dass die Hauptbedrohung für diese gefährdeten Arten der Handel mit ihren Flossen ist.

 

Die Verbindung mit Booten führt auch dazu, dass die Walhaie regelmässig Verletzungen durch Propellerschläge erleiden. Dies geschieht, wenn sie an die Oberfläche kommen, um das Futter zu holen. Ein paar Meinung aus Facebook:

 

„Ich hatte das Gefühl, dass es überhaupt nicht ethisch war. Ich ging nach Oslob. Wollte nicht mehr hingehen. Hunderte und Aberhunderte von Menschen tauchten in ihrer Nähe, berührten sie, schwärmten im Grunde genommen von ihnen. Es war buchstäblich wie ein Fließband von Menschen, die ständig an ihnen vorbeiströmten. Sie sagten, man solle sie nicht berühren oder sich ihnen nähern, aber viele Leute taten es trotzdem, und sie taten nicht viel, um die Leute aufzuhalten. Es war tatsächlich irgendwie herzzerreißend für mich persönlich zu sehen“. – Alex.

 

„Ich habe es im November 2019 in Oslob getan. Ich wachte um 5:30 Uhr auf, ging aber gegen 6:30 Uhr zum Schnorcheln. In der Zwischenzeit warteten wir darauf, dass sie einige Anweisungen gaben, sich nicht zu berühren, keine Sonnencreme zu tragen und Abstand zu halten. Wenn Sie sich nicht an [die Regeln] halten, werden Sie mit einer Geldstrafe oder etwas anderem belegt. Meine Bootsgruppe war vorsichtig, und die Bootsführer wiesen uns an, um das Boot herumzuschwimmen, wenn sie sahen, dass wir zu weit gingen oder Walhaie in der Nähe waren. Wenn alle die Anweisungen befolgen, halte ich das für ethisch vertretbar. Ich würde es wieder tun.“ – Theara.

 

„Wir haben es zweimal getan, und es war in Oslob, es war eine schöne Erfahrung. Die Regeln sind sehr streng, und den Schwimmern wurden ordentliche Richtlinien gegeben, aber das Problem ist, dass einige Touristen die Anweisungen/Richtlinien nicht befolgen. Die Schwimmer sollten 3-5 m von den Walen entfernt bleiben, aber einige schwimmen näher, was nicht gut für die Wale ist. Einige haben sie sogar berührt“. – Jennalie.

 

Einer unserer Leser verwies uns auf dieses Video, um einen echten Einblick in das Erlebnis des Oslob-Walhais zu bekommen. Springen Sie zu 19.21 Uhr für die Ankunft in Oslob.

 

Diving

4. Donsol, Sorsogon, Philippinen

Donsol wird oft als ein viel ethischerer Ort zum Schwimmen mit Walhaien auf den Philippinen angepriesen. Die beste Zeit, sie hier zu sehen, ist von Dezember bis Mai, da sie sich auf ihren natürlichen Wanderrouten auf den Philippinen befinden. In Donsol ist das Tauchen mit den Haien verboten, aber man kann trotzdem schnorcheln.

 

Durchschnittliche Kosten pro Reise: 1200 PHP (25 USD)

 

Ethik: Da Donsol auf der Migrationsroute für die Walhaie liegt, entscheiden sie sich dafür, dort zu sein und sich nicht durch Nahrung ködern zu lassen. Es gibt strenge Regeln, wenn man mit ihnen schwimmt, und Sichtungen sind nicht garantiert (da sie mit keinem Tier in der Wildnis zusammen sein sollten)!

 

Es gibt maximal sechs Schwimmer pro Boot (plus Fahrer und Führer). Es ist nicht erlaubt, die Walhaie zu berühren, und die Schwimmer werden angewiesen, sich mindestens 3 Meter vom Kopf und Körper und 4 Meter vom Schwanz entfernt aufzuhalten. Da Donsol nun für seinen ethischeren Ansatz bekannt ist, haben sie ein Problem mit der Nachfrage und der Überfüllung.

 

Zwei sehr empfehlenswerte Unternehmen sind Donsol EcoTour und Whale Shark Adventure and Tours.

 

5. Sogod Bay, Süd-Leyte, Philippinen

Die authentischste und wohl ethischste Erfahrung erhalten Sie in Süd-Leyte. Die Sichtung von Walhaien ist nicht garantiert, aber Orte wie die Bucht von Sogod haben eine ausgezeichnete Erfolgsbilanz für Walhai-Sichtungen. Dezember – Mai sind die besten Monate des Jahres, um mit Walhaien zu schwimmen.

 

Durchschnittliche Kosten pro Reise: 3000 PHP (60 USD)

 

Ethik: Ähnlich wie in Donsol gibt es auch in Süd-Leyte strenge Regeln für das Schwimmen mit Walhaien. Tauchen ist nicht erlaubt und es gibt eine strenge Berührungsverbot-Regel. Keiner der Fische wird gefüttert, und da nur kleine Gruppen mit den Walen ins Wasser gehen dürfen, werden alle diese Regeln strikt durchgesetzt. Aufgrund der Beliebtheit von Oslob (für billige Reisen) und Donsol (für ethisch freundlichere Reisen) musste Süd-Leyte bisher noch nicht den gleichen Zustrom von Reisenden ertragen.

 

Das Peter’s Dive Resort in Padre Burgos ist uns von mehreren Personen empfohlen worden und hat ein großes ethisches Ethos.

 

Einige unserer Leser sind in Süd-Leyte mit Walhaien geschwommen, und niemand hatte etwas Schlechtes über diese Erfahrung zu sagen! Dies sind ein paar Kommentare über ihre Erfahrungen:

 

„Ich bin in der Bucht von Sogod, Süd-Leyte, mit Walhaien geschnorchelt, und es war unglaublich! Es ist nicht garantiert, dass man sie auf ihrer Wanderung sieht, aber sie werden weder gefüttert noch behindert. Ich war Anfang Dezember dort und hatte großes Glück, ich habe nicht gezählt, wie viele wir gesehen haben. Man kann maximal 2 Stunden im Nationalpark bleiben, die meiste Zeit war nur unser Boot (vielleicht 14 Personen), dann kam ein weiteres Boot von einer anderen Firma an, als wir abfuhren. Die Besatzung sieht die Haie und man springt hinein, sie sind neugierig und kommen, um einen anzusehen und dann wegzuschwimmen. Berührungen sind nicht erlaubt“. – Laura

 

„Ich bin nach Süd-Leyte gefahren und habe es absolut geliebt. Ich tauche auch viel und ich liebe es, die Walhaie in freier Wildbahn zu sehen. Aus diesem Grund und weil ich glaube, dass die Tiere sie missbrauchen, um sie zu füttern und ihr natürliches Verhalten zu stören, war Oslob ein absolutes Nein. Es wäre bequem gewesen, aber das will ich überhaupt nicht, also fuhren ich und mein Partner zum Castle Resort auf Süd-Leyte. Sie fahren mit einem kleinen Boot aus, wir waren mit insgesamt 4 Gästen unterwegs, um zuerst irgendwo zu schnorcheln. Danach holten wir die Spotterboote ab, und alle zusammen fuhren wir zu der Bucht, wo sie zum letzten Mal Walhaie gesichtet haben. Wir vier waren die einzigen Leute im Wasser, und 2 riesige Walhaie hingen etwa eine Stunde lang herum (wir schwammen einfach nur dorthin, wir fütterten sie nicht mit irgendwas). Es war erstaunlich und fühlte sich wirklich natürlich an. Ich würde auf jeden Fall empfehlen, dorthin zu gehen“. – Corina.

 

6. Koh Tao, Thailand

Koh Tao ist DER Ort zum Tauchen in Thailand, so daß es wahrscheinlich keine Überraschung ist, daß es ein großartiger Ort ist, um Walhaie zu sehen und mit ihnen zu schwimmen. Sie werden häufig um Shark Island, South-West Pinnacle und den Chumphon Pinnacle gesichtet, die Tauchplätze in der Nähe sind. Die beiden letztgenannten Optionen sind am besten für Taucher geeignet, aber Shark Island eignet sich hervorragend zum Schnorcheln.

 

Walhaie werden vor allem in den Monaten März, April, Mai, September und Oktober gesichtet.

 

Anders als an den oben aufgeführten Orten gibt es keine Touren, die speziell für das Schwimmen mit Walhaien werben (unseres Wissens nach – bitte lassen Sie uns wissen, wenn Sie welche kennen)! Sie haben die größte Chance, sie zu sehen, wenn Sie an einem der oben genannten Orte tauchen. Die Preise für Tauchen in Koh Tao variieren, aber sowohl Kurse als auch Spaßtauchgänge sind im allgemeinen preiswert.

 

Neben all dem oben Gesagten sind auch andere beliebte Gebiete außerhalb Asiens, in denen Sie Walhaie schwimmen können, Mexiko, Belize, Australien und die Galapagos-Inseln.

 

Schwimmen mit Walhaien: Unser Urteil!

Mit Walhaien zu schwimmen kann eine magische Erfahrung sein und bietet die Chance, ein Teil der Natur zu werden. Es ist jedoch wichtig, daran zu denken, dass diese Tiere nicht nur zu unserer Unterhaltung existieren sollten und dass sie Respekt verdienen.

 

Leider sieht es so aus, als ob das Wohlergehen dieser wunderbaren Geschöpfe an einigen Reisezielen, von denen Oslob das bemerkenswerteste ist, zur Seite geschoben wurde. Stattdessen hat der Profit Vorrang. Während der Wunsch, mit den größten Fischen der Welt zu schwimmen, völlig verständlich ist, war es für das Überleben der Art noch nie so wichtig wie heute, gute Entscheidungen zu treffen, wenn es um diese Art von Tiertourismus geht.

 

Es scheint, dass das südliche Leyte auf den Philippinen derzeit der ethischste Ort in Asien ist, um mit Walhaien zu schwimmen. Dies spiegelte sich auch in unserer Forschung wider.

 

Doch während die lokalen Behörden gegen unnatürliche Fütterung vorgehen und die Zahl der Touristen einschränken müssen, sollten wir alle als verantwortungsbewusste Reisende die Pflicht haben, unsere Forschung durchzuführen und die richtigen Entscheidungen zu treffen, wenn es um den Umgang mit Tieren geht.

One comment

  • Diese Reisetipps sind sehr hilfreich! Ich hoffe, dass wir bald wieder sicher reisen können. Ich freue mich auf Ihren nächsten Reise-Blog-Eintrag.

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